Les FEC du 21ème siècle

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Quand ma grand-mère était petite, le “shopping” représentait une tournée par des magasins dispersés qui occupait une grande partie de la journée. Maintenant, nous trouvons tout au centre commercial.

Ma mère me dit que dans son enfance les forains arrivaient en été pour installer des manèges pendant la semaine des fêtes, des carousels, des grandes roues ou le train fantôme. Aujourd’hui nous pouvons passer toute la journée dans un parc à thème.

Par contre, dans ma jeunesse, les passe-temps plus modernes étaient les pinballs dans les centres récréatifs. Je me suis bien amusé avec l’apparition des jeux vidéo comme le Pac-Man où Asteroids. Ces endroits se sont transformés en ce que mes enfants connaissent comme Centres de Loisir Familiale (FEC, en anglais Family Entertainment Center).
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Tout comme d'autres évolutions du XXe siècle, le loisir urbain (ou de la périphérie) est passé de l'offre d'un produit à la proposition d'une expérience. Il ne s’agît plus de jouer au dernier jeu à la mode, les experts en marketing savent que la technologie est vite dépassée dans un court laps de temps et que la seule chose durable est la marque. Et pour nous fidéliser aux marques, ils essaient de nous faire participer à elles, de les vivre. Ils essaient donc de couvrir tous les besoins possibles en une seule expérience: voir et être vu, manger, boire et faire du shopping, passer du temps en famille ou entre amis.

Les Family Entertainment Centers du XXIe siècle vont aussi être très différents de ce que nous connaissons jusqu'à présent. Actuellement encore il s’agit (pour la plupart) d’une cafeteria, ou un snack-bar, avec une piscine à balles, ou un amalgame de dispositifs pour amuser les adolescents tandis que les parents font les courses. Mais des installations soutenues par des marques fortes commencent déjà à faire leur apparition, et où l'on peut s’amuser et en profiter pendant une demi-journée ou même d’une journée entière. Offrant toutes sortes d'activités sans avoir à parcourir de longues distances. Des installations à mi-chemin entre le parc à thème, le centre commercial et le centre récréatif: la FEC du XXIème siècle.